如何開展獨立專題探究

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Project 並非新生事物,過去十年中小學的不同科 目已經引入了 project 作為學生功課的一部分。 現今的高中學生,從小學到初中畢業,大概都已 完成為數不少的 project。然而,儘管如此,不少 教師和學生仍然感到 IES 的困難,例如學生不懂 如何選題,又擔心要處理的資訊太多;教師則憂 慮學習能力弱或社會地位比較低的學生很難做好 IES,以及學生所選的題目太廣泛等等。總括來 說,要做好 IES,仍然存在一些體制上的阻力或 局限。而要有效地衝破這些阻力或局限,首先需 要回答一些根本的問題:包括為何要做探究?如 何找題目?應採用甚麼探究方法?

文:許寶強

「獨立專題探究」(Independent Enquiry Studies,下簡稱 IES)是新高中必修科通識教育的其中一 項課程要求,希望學生能在高中三年內獨立地完 成一項專題探究計劃,也就是一般學校都稱之為 project 的東西。IES 在通識教育科考試成績中佔 百分之二十,由於是必修的,每校高中四至六年 級約 600 位學生,都需要在教師指導下,進行一 個專題探究,這是教師和學生都同時面對的一項 重大的挑戰。

Project 並非新生事物,過去十年中小學的不同科 目已經引入了 project 作為學生功課的一部分。 現今的高中學生,從小學到初中畢業,大概都已 完成為數不少的 project。然而,儘管如此,不少 教師和學生仍然感到 IES 的困難,例如學生不懂 如何選題,又擔心要處理的資訊太多;教師則憂 慮學習能力弱或社會地位比較低的學生很難做好 IES,以及學生所選的題目太廣泛等等。總括來 說,要做好 IES,仍然存在一些體制上的阻力或 局限。而要有效地衝破這些阻力或局限,首先需 要回答一些根本的問題:包括為何要做探究?如 何找題目?應採用甚麼探究方法?

為何要做探究

學生經常會問:「除了計分之外,專題研習還有 甚麼目的?」「獨立專題探究對日後生活有甚麼 幫助?」「獨立專題探究有甚麼意義?」簡單的答案是:如果我們的教育目標是要培育學生的終 身學習能力,並希望學生能不斷深化和應用知 識,那麼,以學生為中心的專題探究式學習,是 一種相對有效達致上述教育目標的方法,因此只 有透過學生提出一些他/她真正關心和有興趣的 問題,並「落手落腳」尋找答案,擁有探究的過 程,包括當中的失敗、改正、成功、憂慮和喜悅 等等,才算是真正地經歷一次有意義的學習過 程,才有可能學會終身學習。

如何找題目

面對 IES,學生的首要困難,恐怕就是很難找到一 個好的題目。儘管傳媒或教師經常會把焦點放在 所謂的「問題學生」身上,但相信香港大部分的 同學的真正問題,是「沒有問題」,也就不曉得 或沒有興趣去主動發展和探究各式各樣的問題。

那麼,學生應如何訂立/發掘有意義的 IES 問 題?學生之所以缺乏問題,恐怕與答案太多及太 容易得到有關。學生在中小學的過程中,經歷的 主要是背誦來自教科書和老師的標準答案──擁 有或追求這些不用經歷探究過程就能輕易獲得的 答案,自然無需進行探究,甚至會過早殺滅可作 深入探究的問題。

因此,要尋找有趣和有意義的問題,學生也許需 要重新反思過去未經探究就能「獲得」的既有答 案,提出具挑戰性或最基本的問題。多進行腦力 激盪的練習,以及透過仔細的觀察,嘗試在理所 當然的日常事物中,發現值得討論的議題,是值 得參考的方法。例如,我們可問一問類似以下的 一些基本問題:你會不會因為擔心使用公廁不便 而減少戶外活動(例如露營)?你會否因為憂慮別人的眼光而很小心地決定如何穿衣服?深夜獨 自外出或回家時,是否感到恐懼?獨自乘坐公共 交通工具時,曾否感到不安全?為甚麼在公共場 所,例如商場、戲院、演唱會,女廁(而非男 廁)門口經常大排長龍?廁所設施的不便,會否 影響到男女工作、娛樂等機會的平等?你覺得市 區的行人道和單車徑方便嗎?誰使用較多?男或 女?這些問題,也許有助我們發掘一些有關性別 議題的探究題目。

此外,多讀一點「正常」/「大眾」視點以外的 書或文章,對發掘有新意的問題,也有點幫助,因為所有事物都隱含多重意義。例如一張摺椅,對大部分人來說,可能都認為是用來坐的;但對 嬰兒和孩童來說,摺椅很可能是他們的多種玩具 之一;對藝術家來說,可以是充滿美學元素的載 體;而對受到襲擊的人來說,摺椅很可能變成用 作自衛的「七大武器之首」。又例如對體能「正 常」的人來說,不設電梯的行人天橋自然沒有甚 麼爭議,但對體弱傷病的人來說,卻不啻是一種 行動的障礙,甚或是疑似設計上的歧視1

另一方面,我們也可嘗試拋開既有的成見,細心 地留意身邊的事物,例如觀察及記錄在不同時段 使用行人天橋的各類人士(年輕人 vs 長者,男 人 vs 女人等等),可以在繁忙的馬路,觀察及 記錄行人等待交通燈的時間;可以看看哪些人需 要橫過馬路(他們是甚麼性別、年齡、種族、打 扮)?是不是所有行人也遵守交通規則?如果不 是,他們在做甚麼?如有可能,也可訪問部分行 人,了解他們在等待過馬路時的感受,以及他們 對改善該處交通安排的意見。這樣也可發掘一些 有趣的問題。

學生經常碰見的有關訂定專題探究問題的問題,還包括探究問題不夠具體(例如:標題含糊及沒 有清楚的概念)、探究成果難以/甚至無法被量 度、探究的目標無法達到(例如:涉及無法搜集 的有關資料)、探究目標與新高中通識科的目標 無關,又或不符合學生的興趣及/或能力等等。 當中以問題過於空泛最為根本。為此,學生可考 慮利用「關鍵詞」幫助收窄探究題目,例如原 初的問題只是「吸毒問題」,那麼逐漸加上一些 「關鍵詞」,例如「香港」、「軟性」等,就能使 問題變得愈來愈具體:

  • .青少年的吸毒問題
  • .香港的青少年的吸毒問題
  • .香港 18 歲以下的青少年的軟性毒品吸毒問題
  • .香港 18 歲以下的青少年在校園內的軟性毒品吸毒問題
  • .香港 18 歲以下的青少年在校園內的軟性毒品吸毒問題原因
  • .香港 12 至 18 歲的青少年在校園內的軟性毒品吸毒問題原因
  • .香港北區 12 至 18 歲的青少年在校園內的軟性毒品吸毒問題原因
  • .回歸以來香港北區 12 至 18 歲的青少年在校園內的軟性毒品吸毒問題原因

引自張偉基(2009):〈利用「關鍵詞」幫助界定探究題 目〉,http://hk.myblog.yahoo.com/edwkc/article?mid=127,17/4 /09

註1
本段改寫自許寶強 ( 2 0 0 8 ):〈 缺 乏 爭 議 的爭議性──從奧運聖 火到通識教育〉,《明 報》,2008 年 4 月 28 日。

探究方法

一般的研究方法,包括量性(quantitative)和質 性(qualitative)兩大類。量性的研究方法,是 指採集可數量化的資料,多用於描述和解釋一般 化的問題,或了解某社群(如香港人或旺角居 民)對特定問題(如是否支持普選或應否加建行 人專用區)的傾向;質性的研究方法則嘗試搜集 特定情景下的仔細描述,以尋找持定問題的成因 和解決之道,例如抽取幾個案例,以深入了解南 亞裔的港人子女在本地學校所面對的各類問題。

量性研究多採用內容分析(content analysis)、 問卷調查(questionnaire survey)和統計分析 (statistical analysis)等方法來搜集資料,質性 研究則主要透過深度訪問(in-depth interview)、 焦點訪談(focus group)、口述歷史(oral history)、敍事探究(narrative inquiry)、文件評論(document review)、田野考察(field observation)、文本分析(textual analysis)和行動研究(action research)等方法。在實際探究和 解決特定的具體問題時,因應問題的性質,我們 往往需要同時採用量性和質性的研究方法。

因篇幅所限,以下只介紹一個容易搜集資料的量性方法──內容分析。內容分析是文本分析的其中一種便於搜集資料的方法,簡單來說,就是透過盤點數目來搜集資料,例如到超級市場點算不同種類的食品的數量和比例,又或點算家中書櫃內不同種類的書籍的數量和比例等等。透過搜集及整理這些數據,我們可以發掘一些歷史的趨勢、類同和差異的圖式(pattern),並在這基礎之上發現、解釋甚至解決一些平時不會留意的問題。

適合採用內容研究的題目很多,以下是一些本地中學生比較容易掌握的例子:免費電視每日黃金時段(6:00-10:00pm)中的廣告類型分析;大型連鎖快餐店與小型茶餐廳所提供的食物種類和價格比較;某街市和鄰近的超級市場所售賣的新鮮食品種類和價格比較;學校圖書館內的藏書種類分析;不同社區的商場商鋪類型比較分析;近年粵語流行曲類型分析;最流行的十種網上遊戲中男女角色的比較研究等等。

如果學生選擇「內容研究」作為獨立專題探究的方法,可跟循以下的步驟進行:

1.清晰地列出要探究的問題,並嘗試建立初步的解題猜想。例如學生感興趣的題目是「近年粵語流行曲類型分析」,而根據平時常聽的粵語流行曲,可作出以下的猜想:近十年大部分的粵語流行曲都是以年輕男女戀愛作為主題,很少是以有關政治、社會等問題作為素材的。

2.搜尋和閱讀過去曾就類似的問題所進行的研究和分析,以作為進一步深化探究的參考。

3.接著,也是十分重要的一步,就是界定探究問題和進行資料搜集及分析的範圍。例如,如果題目是「近年粵語流行曲類型分析」,那麼應如何選取歌曲進行分析?又應包括甚麼年份?要回答這些問題,我們得首先嚴格地定義甚麼是粵語流行曲,是否只包括各類勁歌金曲的上榜粵語歌曲?過去十年的歌曲?還是過去五年的?每年選十首?還是每季選十首?更重要的是能解釋為甚麼作出這樣的選擇。

4.之後就需要定出分析的單位和內容,是整首歌的歌詞?還是只分析副歌的歌詞?還是只分析歌名?或是所有以上的單位。除了要決定研究的單位,還需要決定要點算些甚麼內容。是否比較「情」、「愛」、「戀」、「別離」、「重逢」、「民主」、「選舉」、「政治」等字詞出現的次數?還是其他的關鍵詞?要留意的是,一些關於愛情或政治的歌曲,並不一定包含選取的關鍵詞,也可能是以較間接的形式描述愛情或政治,因此進行整理和分析時,可同時採用文本分析的方法作補充。

5.設定一份編碼表(coding sheet),記錄點算的結果。例如:編碼表1

6.利用編碼表,系統地搜集數據,並進行整理和簡單的統計分析,嘗試證明或否證之前所設定的猜想。

7.最後以合適的方式,例如文字與統計圖表,展示探究的結果。

小結

自開始計劃到完結,獨立專題探究一般包括訂定題目(可能需要加上一些焦點問題)、釐清探究目標、指出探究這題目的價值、評估/檢視對有關課題的已有的探究成果、提出合適的探究方法、可能應用的理論視角及概念、時間進度表(列出具體的行動)、評估成效的方法和參考資料及書目。而在進行探究的過程中,基本的步驟包括研究前的準備、探究過程中需要掌握要解決甚麼問題、已掌握了甚麼相關資料、需要補充些甚麼、以及訂定具體的行動計劃。

而要讓學生順利開展獨立專題探究,除了與學生共同處理上述的三個問題外,還可於研究前作出一些準備,包括熟悉課程目標、課題內容,此外,學生得知道自己的需要、價值觀、興趣、能力和經驗,並嘗試深化對感興趣的問題的認識,包括初步搜集相關資料,以及確定對探究有幫助的資源(例如學校、社區、互聯網)等等。

參考資料
Choi,Kim(2009):Guest Lecturing Notes for CUS505,MCS Programme,Lingnan University,Spring 2009.

編碼表 1

日期:X 年 Y 季 流行榜名稱:XX 榜 歌曲名稱:ABCDE
內容中的關鍵詞 「 戀 」、「 愛 」、「 情 」、 「分手」或其他與愛情有關的字詞等等 「民主」、「選舉」、「政 治」、「貧富」或其他與政治社會有關的字詞等等
歌曲名稱內的出現次數
副詞內的出現次數
全首歌詞內的出現次數