能源與環境

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文:許寶強

能源(energy)是「能源科技與環境」單元中第一個關鍵詞,英語能源的希臘詞源是energeia,意指活動、操作。《指引》在使用「能源」這概念時,往往附加「科技」於後。對一般人來說,「能源科技」大概是指核電、火力發電、水力發電、風力發電等技術,事實上,有關這單元的教科書或網上教材,大多集中於這些技術的介紹,討論它們的影響。

不過,如果我們把「能源」理解為推動活動和操作的力量來源,而「科技」則代表工藝與安排,那麼「能源科技」就不僅只包括核電、火力/水力/風力發電等技術,而是同時蘊含在特定的社會環境下,各種可以推動人類(和其他自然生態)活動和操作的工藝與安排,包括省力的手工藝技術或其他以人力推動的各種設計,甚至透過自然生態系統互動而產生的能量,例如永續或有機農業中經常採用的蚯蚓推肥技術。因此,好的「能源科技」,除了一般所指的不污染或破壞環境外,還應包括生態系統、人與人、人與自然環境的合理互動,以產生省力和可持續的能源。

 

環境(environment)是「能源科技與環境」單元的另一個關鍵詞。環境的英語詞源是environ,意指包圍、在鄰里之中。在這樣的一般意義下,環境可包括自然環境(natural environment)和人造環境(built-environment),兩者都與能源科技密切相關。然而,與其他關鍵概念一樣,《指引》也沒有清楚界定其採用的「環境」概念的精確含意。

如果「環境」主要是指自然環境,那麼更精確的概念可能是自然生態(natural ecology),而所謂「保育環境」,就是指保育自然生態免受工商業和科技發展的破壞;如果「環境」同時包含了人造環境之義,那麼「保育環境」的意思,就變得不那麼清楚明瞭──是否包括保育高樓大厦?公路隧道?甚至政治制度、文化習俗?

自二十世紀五、六十年代開始,面對日益嚴重的全球暖化、空氣污染、食水短缺、廢物問題、「資源」過度開發等生態危機,以保育自然生態為目標的環境保護運動不斷興起擴大,影響所及,「環保」這概念亦成為我們日常用語之一。然而,對「環境」這關鍵詞的不同理解,也影響着「環保」運動或政策的方向,如果只把「環境」看作為不包含人造因素的純粹自然物質存在,那麼「環保」運動或政策所指向的,自然透過立法、教育等手段,使「環境」不受人類傷害或破壞;而如果「環境」不包括社會和政治因素,那麼「環保」運動或政策所針對的,往往只剩下個人的道德良知、生活習慣;不過,假若我們接受包圍人們生活的除了自然生態和人造建築等物質因素外,還包括各式社會關係和政治制度,那麼要保育的,除了是自然生態系統和人造環境的平衡和可持續性外,還包括平等、互愛等良好的人與人、人與自然生態關係。

能源(energy)是「能源科技與環境」單元中第一個關鍵詞,英語能源的希臘詞源是energeia,意指活動、操作。《指引》在使用「能源」這概念時,往往附加「科技」於後。對一般人來說,「能源科技」大概是指核電、火力發電、水力發電、風力發電等技術,事實上,有關這單元的教科書或網上教材,大多集中於這些技術的介紹,討論它們的影響。

不過,如果我們把「能源」理解為推動活動和操作的力量來源,而「科技」則代表工藝與安排,那麼「能源科技」就不僅只包括核電、火力/水力/風力發電等技術,而是同時蘊含在特定的社會環境下,各種可以推動人類(和其他自然生態)活動和操作的工藝與安排,包括省力的手工藝技術或其他以人力推動的各種設計,甚至透過自然生態系統互動而產生的能量,例如永續或有機農業中經常採用的蚯蚓推肥技術。因此,好的「能源科技」,除了一般所指的不污染或破壞環境外,還應包括生態系統、人與人、人與自然環境的合理互動,以產生省力和可持續的能源。

 

環境(environment)是「能源科技與環境」單元的另一個關鍵詞。環境的英語詞源是environ,意指包圍、在鄰里之中。在這樣的一般意義下,環境可包括自然環境(natural environment)和人造環境(built-environment),兩者都與能源科技密切相關。然而,與其他關鍵概念一樣,《指引》也沒有清楚界定其採用的「環境」概念的精確含意。

如果「環境」主要是指自然環境,那麼更精確的概念可能是自然生態(natural ecology),而所謂「保育環境」,就是指保育自然生態免受工商業和科技發展的破壞;如果「環境」同時包含了人造環境之義,那麼「保育環境」的意思,就變得不那麼清楚明瞭──是否包括保育高樓大厦?公路隧道?甚至政治制度、文化習俗?

自二十世紀五、六十年代開始,面對日益嚴重的全球暖化、空氣污染、食水短缺、廢物問題、「資源」過度開發等生態危機,以保育自然生態為目標的環境保護運動不斷興起擴大,影響所及,「環保」這概念亦成為我們日常用語之一。然而,對「環境」這關鍵詞的不同理解,也影響着「環保」運動或政策的方向,如果只把「環境」看作為不包含人造因素的純粹自然物質存在,那麼「環保」運動或政策所指向的,自然透過立法、教育等手段,使「環境」不受人類傷害或破壞;而如果「環境」不包括社會和政治因素,那麼「環保」運動或政策所針對的,往往只剩下個人的道德良知、生活習慣;不過,假若我們接受包圍人們生活的除了自然生態和人造建築等物質因素外,還包括各式社會關係和政治制度,那麼要保育的,除了是自然生態系統和人造環境的平衡和可持續性外,還包括平等、互愛等良好的人與人、人與自然生態關係。